欧洲共同体外观设计申请

欧洲外观设计专利 — 欧洲共同体外观设计

欧洲外观设计专利(共同体外观设计)是保护产品二维或三维美学设计的专有权利,其有形特征主要包括线条、轮廓、颜色、形状、纹理和/或材料。

1.什么是欧洲外观设计专利/共同体外观设计?

已注册共同体外观设计(RCD)的持有人拥有使用该外观设计和防止任何第三方在欧盟范围内任何地方使用该外观设计的专有权利。这些权利特别包括将外观设计纳入或适用于某一产品,进而制造、提供、销售、进口、出口或使用该产品,或者为这些目的而持有此类产品的库存。欧洲外观设计专利保护免受第三方模仿和开发相同或类似外观设计的影响。

欧洲外观设计专利的初始有效期为5年,自申请之日起,可在五年内续展,最长25年。

请注意,产品注册的插图决定了保护的水平。而保护仅参考已登记插图的可见特征。因此,最重要的是向欧洲外观设计专利局(EUiPO)提交适当的插图。如果不这样做,可能导致无法针对竞争对手完全执行外观设计权利。

欧洲外观设计专利的优点是,它可通过一项单一的申请在简单的注册程序中获得,而且在所有欧盟国家都一致有效。(有关未注册外观设计的信息,请参阅下文。)

2.有哪些可在欧洲注册为欧洲外观设计专利?

任何具有二维或三维外观的产品或其中的一部分,均可得到保护。产品可以是任何工业或手工艺品项目,包括包装、设备、图形符号和印刷字符以及可组装成一个复杂产品的项目。计算机程序不被视为产品。产品外观设计不得以产品的技术功能或使用目的为基础。也就是说,被认为完全由产品技术功能决定的外观设计不能得到保护。

只有当外观设计具有新颖性个性特征时,外观设计才能得到保护。

如果公众认为没有相同的外观设计,则该外观设计应视为具有新颖性。请注意,在外观设计申请提交日期之前的12个月以内,自行发布的外观设计将不会在评估新颖性(宽限期)时被考虑在内,因此,尽管您自己发表了该设计,但该设计仍然被认为是新的。

如果获知的用户对某个外观设计产生的总体印象不同于通过任何已向公众提供的外观设计而在此类用户上产生的总体印象,则该外观设计具有个性特征。总体印象只需与任何现有外观设计略有不同。而不应需要有特殊创造性的成就。

外观设计专利的保护范围应包括对获知的用户不产生不同的总体印象的任何外观设计。

如对欧洲外观设计专利保护或外观设计申请有任何疑问,请随时与我们联系。我们在慕尼黑的欧洲专利律师将很乐于给您提供建议。

3.如何注册共同体外观设计?

共同体外观设计申请将直接向EUIPO提交。

您可以提交一个多重申请,包括尽可能多的所需外观设计。唯一的要求是所有外观设计都属于同一产品类别。这种分类被称为洛迦诺分类(Locarno Classification)

在多重申请在线提交的情况下,提交上限是99个外观设计。

4.欧洲外观设计申请提交后会怎样?

将只对申请形式上的要求进行评估。而无实质性的审查(对新颖性和个性特征)。只检查申请是否涉及一般的外观设计,以及该设计是否违反公共政策或是否违反公认的道德原则。

如果申请不符合形式上的要求,EUIPO将发出包括异议在内的正式通知。这通常通过《缺陷通知书》进行,其中会给出申请人对通知作出答复的最后期限。

请注意,即使外观设计不具有新颖性和个性特征,该外观设计也将允许注册。然而,在此情况下,注册不具有任何法律效力,而只是一种伪注册,不能从中获得任何权利。通常在诉讼程序、取消程序或撤销程序之前不对外观设计专利的有效性进行评估。也就是说,外观设计注册的持有人必须冒很大的风险,最终该外观设计实际上可能是无效的。

5.欧洲外观设计申请的费用如何?

除官方费用外,欧洲外观设计申请通常会因编制商品清单以及填写申请表并向专利局提交申请文件而产生律师费。一份包含一个模型的申请费用可能相当于900欧元;而一份包含6个模型的申请,大约需要花费2,000欧元。请联系我们,索取单独报价。我们在慕尼黑的外观设计律师期待着听到您的声音。

6.什么是未注册的共同体外观设计?

未注册的共同体外观设计与已注册的共同体外观设计非常相似,但从该外观设计首次在欧洲联盟范围内面向公众之日起,仅在三年内得到保护。已注册和未注册的共同体外观设计要获得保护必须满足同样的条件。

与已注册的共同体外观设计不同,您不必提交申请来保护未注册的外观设计。它们在RCDUCD产生的合法权利方面也存在差异。未注册的共同体外观设计只授予持有人防止复制的权利。而无法禁止第三方的开发。但是,RCD会保护免受第三方模仿和开发相同或类似外观设计的影响。

在首次披露外观设计后的头12个月内,您仍可申请注册共同体外观设计,以提升保护水平。